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Irregular semestre de Juan Álvarez

Juan Álvarez finalizó la primera mitad de este año dentro del PGA TOUR Latinoamérica con muchos altibajos.

Quizás el anhelo luego del extraordinario cierre de 2017 donde de la mano en aquel entonces su entrenador Rubén Llanes se fue  diluyendo a principios de 2018 tras la desvinculación.

El motivo fue un contundente corto circuito entre su manager Louis Rinaldi y Llanes.

Con nuevo entrenador, el uruguayo Fernando Correa, Álvarez abrió la temporada no pasando cortes consecutivos en el mes de marzo Guatemala y México.

En abril fue el turno que la gira llegara por Argentina donde en Córdoba finalizó en la posición 41 y en Buenos Aires no logró jugar el fin de semana.

Correa dejaba de ser en entrenador de Álvarez.

A finales de abril y principios de mayo, el profesional uruguayo de 25 años estuvo entrenando junto al coach, el estadounidense Chris Marinaro, «estuvo proporcionándole “tips” para su swing en Trump National Golf Club, en Westchester, New York, EE.UU» expresaba en ese momento Rinaldi, su manager.

Enseguida un resultado esperanzador, top 25 en Jamaica.

Luego una mala agenda impuesta por su grupo de trabajo, donde de Jamaica partió a New York a jugar la primera instancia de clasificación para el US Open y en donde no logró acceder a la segunda instancia, además los palos no llegaron y jugó con un set prestado.

Su semana finalizó participando y no logrando el corte en la gira del PGA TOUR LA en Costa Rica.

Ya más descansado, tras el periplo que originó una mala semana no obteniendo dividendos, llegó su mejor actuación.

Fue en República Dominicana donde consiguió un sexto lugar  que lo llevaron a ascender a la posición 45 en la Orden de Mérito.

Tras su buena actuación venía otra fecha del circuito en Ecuador, lugar donde Álvarez se siente bien y conoce el campo.

En vez de participar en la contienda profesional, él y Rinaldi decidieron jugar la 11ª edición de los Juego Odesur (Organización del Deporte Sudamericano) certamen que se realizó en el Country Club Cochabamba, Campo de Golf, Bolivia.

Ese campeonato lo jugó gratis sin cobrar ni un centavo.

Paradójicamente la Asociación Uruguaya de Golf le comunicaba que dejaría de recibir el subsidio que mes a mes recibía por parte del órgano rector del golf uruguayo.

Un desacierto del jugador y de su equipo, que terminó Álvarez  perdiendo cinco posiciones en la Orden de Mérito.

Puso en riesgo la participación en el certamen match play en el final del primer semestre (clasificaron los 60 mejores en la Orden de Mérito, luego de concluido el Quito Open).

Llego la semana pasada y el último certamen de un calendario que tuvo a Álvarez visitando ocho países donde seis fueron de la gira Latinoamericana, además de un par más como EE.UU y Bolivia.

El Bupa Match Play, evento del PGA TOUR Latinoamérica se realizó en Playa Paraíso Golf Club,  Riviera Maya, México.

El jueves, Álvarez (número 47 en el draw) vapuleó al mexicano Juan Pablo Hernández (número 18) por 5 arriba y 4 por jugar.

A partir del hoyo 2 siempre estuvo arriba en el partido. El uruguayo había realizado 4 birdies, 9 pares y 1 bogey y venció a su rival en la bandera del 14.

El viernes fue el turno de enfrentarse al estadounidense Harry Higgs (posición 15 en la Orden de Mérito) por dieciseisavos de final y en un partido parejo, hasta que Álvarez lo doblegó ganando los hoyos 7, 9, 10, 11 y 12  para sacar una considerable ventaja que se cerró en la bandera del 15 por 4&3.

El sábado por la mañana le tocó un duro match contra el argentino Sebastián Saavedra (31 en el draw).

Fue vencido por 3 arriba y  2 por jugar con autoridad.

Álvarez nunca pudo estar arriba en el partido y Saavedra llegó a colocarse 4 arriba al tee del hoyo 8 y fue derrotado con claridad.

Igualmente sumo US$ 1.500 y ascendió a la posición 46 en la Orden de Mérito sumado US$ 9.979.

El campeón del Bupa Match Play fue el finlandés de 26 años Toni Hakula (pre clasificado número 60) y obtuvo un cheque por US$ 30 mil.

Foto gentileza Enrique Berardi – PGA TOUR